Bruxisme : que peut-il arriver à ceux qui grincent des dents la nuit ?

Le dentiste le sait bien : lors de la visite de contrôle et avant l’hygiène bucco-dentaire professionnelle, il est bon de s’assurer qu’il n’y a aucun signe d’usure ou d’abrasion sur notre surface dentaire . Il est assez fréquent, en effet, chez les adultes mais aussi chez les enfants, de serrer ou de grincer des dents pendant la nuit (et, dans certains cas, même pendant la journée) endommageant ainsi par inadvertance l’émail et les éventuelles reconstructions. C’est un phénomène appelé bruxisme, qui est presque toujours involontaire et souvent inconscient. Essayons maintenant d’en comprendre les causes et de découvrir les remèdes, à partir des preuves dont nous disposons : les symptômes.

Comment savoir si on souffre de bruxisme

L’habitude involontaire de serrer ou de grincer des dents est généralement diagnostiquée par notre dentiste après un ou plusieurs bilans de santé. Cependant, comme il ne s’agit pas d’une véritable pathologie, le bruxisme (du grec brýcho , « je grince des dents ») est un phénomène qui échappe à la métrique clinique ordinaire : un patient qui présente des signes d’usure sur la surface dentaire pourrait, par exemple, avoir n’a souffert de bruxisme que dans le passé ou en souffre actuellement alternativement.

Pourquoi grince-t-on des dents pendant le sommeil ?

Comme nous l’avons vu, il n’est malheureusement pas possible de constater de façon autonome si vous souffrez de bruxisme nocturne. Cependant, puisque le phénomène se produit (en pourcentages plus faibles) même dans la phase diurne, il est essentiel de prêter attention aux symptômes pour comprendre la gravité des épisodes de bruxisme. En effet, on estime que, sur les 12 % de la population adulte et 18 % des enfants qui grincent des dents involontairement, la plupart se limitent à quelques épisodes (généralement 2 à 4) le long des phases de sommeil : si l’activité des muscles dits masséters ne dépasse pas cette récidive, le phénomène peut être indiqué comme léger, mais il est toujours capable d’endommager notre sourire.

Etant donné qu’à ce jour, il n’existe pas d’explication univoque du phénomène, à l’origine de la tendance involontaire à grincer et serrer des dents et des mâchoires, on retrouve à la fois des présupposés anatomiques et des causes nerveuses . Autrement dit, une conformation particulière de nos arcades dentaires pourrait être responsable de phénomènes de bruxisme ainsi que des effets de l’anxiété et du stress sur notre système nerveux. C’est précisément pour cette dernière raison qu’il n’est pas rare que le dentiste propose une étude neurologique au patient bruxisme.

En général, pour notre santé, il est bon d’évaluer soigneusement à la fois les effets secondaires de tous les médicaments que nous prenons et d’apprendre à gérer le stress . Si d’une part il est normal que les fonctions cérébrales et musculaires restent actives pendant le sommeil, d’autre part nous avons vu comment une action excessive des muscles masticateurs est malheureusement à considérer comme potentiellement nocive pour nos dents.

Bruxisme : les conséquences d’un trouble à ne pas sous-estimer

Souvent, un examen dentaire permet de détecter des signes d’usure dentaire même beaucoup plus tôt que le moment de la visite : cela est possible car l’émail naturel des dents ne se régénère pas physiologiquement , de même que les dommages à la dentine sont irréversibles , c’est-à-dire le dur tissu placé immédiatement au – delà, sous la glaçure.

Non seulement cela : l’action de grincement des dents, si elle n’est pas traitée, peut à la longue provoquer des micro-fractures même au niveau des implants, obturations et reconstructions installés au cours de notre histoire clinique dentaire. Dans les cas graves, le bruxisme nocturne et diurne peut même compromettre les articulations de la mâchoire et leur fonctionnement normal.

De plus, étant à tous égards également un trouble du sommeil , il existe plusieurs risques auxquels il nous expose non seulement d’un point de vue strictement dentaire. Les maux de tête , l’hypersensibilité et les douleurs musculaires ne sont que quelques-uns des effets secondaires du mal au repos : ils s’ajoutent à la fatigue , à la baisse de vitalité et à une sensation de mal-être général qui peut avoir un impact sur nos activités quotidiennes. Alors que faire si on a peur de souffrir de bruxisme ?

Outils et solutions pour les personnes souffrant de bruxisme

Lorsque nous portons nos symptômes à l’attention de notre dentiste, il est fort probable qu’il nous incitera à utiliser une plaque personnalisée la nuit , c’est-à-dire adaptée à nos arcades dentaires. Aussi connue sous le nom de morsure , cette plaque n’est pas seulement un dispositif thérapeutique, mais représente, avant même, un véritable outil de diagnostic : grâce à sa composition en résine, elle protège non seulement les dents des frottements mutuels mais complète le tableau diagnostique avec des détails sur l’intensité et le type du cas spécifique de bruxisme.

D’autres données sur ce trouble peuvent alors être détectées par un examen clinique dédié, la polysomnographie , qui est réalisé en milieu hospitalier ; c’est-à-dire que grâce à la surveillance du sommeil, il est possible, entre autres, d’isoler des informations sur :

  • l’activité des muscles masticateurs
  • fréquence cardiaque au cours des différentes phases du sommeil
  • le nombre d’épisodes de grincement de dents
  • la présence de dentelures mandibulaires

Et vous, avez-vous déjà souffert du bruxisme nocturne ?

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